Opieka nad królikiem

Do królików zaliczamy kilka gatunków zajęczaków z rodziny zającowatych. Są to zwierzęta należące do rodzajów Sylvilagus oraz Oryctolagus, do którego należy królik europejski (królik dziki) oraz jego udomowiona forma – królik domowy.

Zdrowy tryb życia

Właściwa dieta oraz dużo ruchu, w szczególności na świeżym powietrzu (w skórze królików odbywa się synteza witaminy D pod wpływem promieni ultrafioletowych, podobnie jak u ludzi) zapewnią Twojemu królikowi zdrowe i długie życie.

Pokarm

Królicza dieta powinna być wysokowłóknista, uboga w białko, tłuszcze i węglowodany. Stąd też podstawą diety królików jest świeże, dobrej jakości siano, w nieograniczonych ilościach. Zapewnia ono między innymi prawidłowe funkcjonowanie przewodu pokarmowego oraz właściwe ścieranie się zębów.

Króliki należą do koprofagów

Króliki wydalają dwa rodzaje odchodów – twarde bobki przypominające wyglądem ziarna pieprzu oraz cekotrofy, czyli miękkie, pozlepiane ze sobą grudki o specyficznym zapachu. Zawierają one lotne kwasy tłuszczowe, aminokwasy i witaminy, powstałe w wyniku fermentacji bakteryjnej w jelicie ślepym i powinny zostać przez królika zjedzone. Dieta zawierająca dużo włókna wzmaga apetyt na cekotrofy.

Królicze zwyczaje

Króliki osiągają dojrzałość płciową około 4-5 miesiąca życia. Zdarza się wówczas, że zaczynają bronić swojego terytorium (najczęściej klatki), walczyć z innymi królikami, podgryzać swoich właścicieli, znaczyć teren moczem i bobkami. Kastracja (w odniesieniu zarówno do samców, jak i samic), jeśli wykonana odpowiednio wcześnie, zazwyczaj eliminuje tego typu niepożądane zachowania. Wbrew powszechnemu mniemaniu jest to zabieg stosunkowo bezpieczny dla młodego, zdrowego królika.

Pamiętaj!

  • Myksomatoza jest śmiertelną chorobą królików, przenoszoną przede wszystkim przez komary. Młode zwierzęta można uodpornić szczepionką zawierającą antygeny zarówno myksomatozy, jak i pomoru królików po ukończeniu przez nie 5 tygodnia życia. Odporność przeciwko myksomatozie po takim szczepieniu utrzymuje się przez 12 miesięcy. Króliki nieszczepione lub takie, u których jeszcze nie zdążyła rozwinąć się odporność (nie minęły 2 tygodnie od szczepienia), warto chronić przed komarami.
  • Lekarz weterynarii każdorazowo ustala kalendarz szczepień i ewentualnych odrobaczeń, najlepiej dostosowany do potrzeb danego pacjenta.
  • Królice należy kastrować z uwagi na fakt, że u większości z nich po 4 roku życia rozwijają się nowotwory lub stany zapalne macicy. Kastracja samicy uchroni ją przed tymi chorobami. Zabieg ten można wykonać po ukończeniu przez królicę 6 miesiąca życia, a w szczególnych przypadkach nawet wcześniej.
  • Wszystkie zęby rosną królikom stale.  Przerośnięte zęby policzkowe i w konsekwencji raniące język lub policzki są jedną z głównych przyczyn braku apetytu u królików.
  • Brak apetytu u królika trwający dłużej niż dobę powinien skłonić właściciela do jak najszybszej wizyty u lekarza weterynarii. Częstą konsekwencją zaprzestania pobierania pokarmu przez królika, niezależnie od przyczyny i w szczególności u osobników otyłych, jest stłuszczenie wątroby.
  • Mocz królika może mieć różne zabarwienie, w zależności od tego, co wchodzi w skład jego diety. Burak, mniszek lekarski, burak oraz kapustne mogą barwić mocz na czerwono. Czerwony kolor moczu może także być objawem zapalenia pęcherza moczowego.

opracowała lek. wet. Agata Godlewska